¿Por qué se usan equipos de rayos x en las fábricas de alimentos?

¿POR QUÉ SE USAN EQUIPOS DE RAYOS X EN LAS FÁBRICAS DE ALIMENTOS?

¿POR QUÉ SE USAN EQUIPOS DE RAYOS X EN LAS FÁBRICAS DE ALIMENTOS?

Las empresas líderes de alimentos colocan cada vez más sistemas de Rayos X en sus líneas de producción – en ocasiones sustituyendo el detector de metal y en otras colocándolos como sistema redundante – y frecuentemente los productores medianos y pequeños les siguen el paso. Al investigar sus razones, hemos encontrado que cada organización justifica su inversión de manera diferente, pues el sistema ofrece más beneficios de lo que se pensaría de primera impresión. A continuación, presentamos una breve lista de las razones más comunes para implementar la tecnología.

GARANTIZA QUE LOS PRODUCTOS SEAN SEGUROS

Nada les quita más el sueño a los gerentes de empresas alimenticias que la posibilidad de encontrarse con una denuncia de su producto en redes sociales. En particular, saben que sus consumidores nunca perdonarían encontrarse con un producto contaminado que los pusiera en riesgo a ellos o a sus seres queridos. Los sistemas de Rayos X mejoran considerablemente la capacidad de inspección de contaminantes. Además de encontrar piezas metálicas más pequeñas que los detectores de metal (típicamente ganando de 2mm a 4mm en diámetro, o más cuando se trata de producto húmedo o congelado), también pueden ver vidrio, cerámica, piedras y hueso. Además, pueden inspeccionar el producto sellado, aún cuando el empaque sea metalizado o de aluminio, o contenga un clip de metal.

ENCUENTRA DEFECTOS DE CALIDAD
Los sistemas de RX pueden encontrar los siguientes defectos:

  • Producto roto o deforme
  • Faltante / sobrante de relleno (inyección)
  • Faltante /sobrante de piezas

En una fábrica de galletas, el equipo gerencial resolvió las quejas más importantes colocando un equipo de RX para inspeccionar estos defectos de calidad.

X-ray for food producers

AYUDA LA AUTOMATIZACIÓN

Debido a los crecientes costos laborales, es cada vez común encontrar fábricas de alimentos con robots en el área de empacado. Es probable que esta tendencia se acelere tras la pandemia, pues durante la contingencia, muchas empresas de alimentos se han encontrado con el reto de incrementar su producción al mismo tiempo que mandan a casa a personal con condiciones de vulnerabilidad (por ejemplo, personas que sufren diabetes) o a aquéllos que presentan síntomas consistentes con el Covid-19.

 

Uno de los obstáculos para la automatización es que, para muchos robots, no es fácil realizar bien la tarea de mover paquetes pequeños cuando éstos presentan defectos sutiles, por ejemplo, cuando les faltan piezas. Estos defectos pueden ser encontrados por los sistemas de RX. Por otra parte, aun cuando los robots sean lo suficientemente sofisticados para operar en condiciones retadoras, los RX pueden retirar productos con defectos que antes eran encontrados por operadores, como en es el caso de productos aplastados o deformes.

TRAZABILIDAD DE LA PRODUCCIÓN

Por último, muchas empresas han implementado Rayos X para contar con un control fotográfico de todos los productos cerrados que salen de la línea. Esto resulta útil para varios propósitos, por ejemplo:

  • Responder ante la queja de un cliente institucional, como una cadena de comida rápida.
  • Responder ante la autoridad sanitaria local o de un país al que exportan cuando un consumidor reporta que uno de sus productos contiene materia extraña.
  • Para realizar análisis de calidad con base en las fotos de RX de los productos. Los analistas cuentan con una herramienta valiosa para determinar qué defectos de calidad o seguridad están presentándose con más frecuencia de la línea, y con ello ayudan al equipo de producción o mantenimiento a corregir las causas raíces de los mismos.
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MÁS INFORMACIÓN SOBRE LA INSPECCIÓN POR RAYOS X

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La publicación solo está disponible en inglés.